Michael Caine à Newcastle upon Tyne

Tourné en 1971 par Mike Hodges, « La Loi du milieu », reste un des polars les plus noir et les plus pessimiste jamais tourné.

Le film est porté par la présence de l’impeccable Michael Caine en malfrat vaguement sympathique mais surtout effroyablement froid et impitoyable, obligé de retourner dans sa ville natale pour venger la mort de son frère.

Le ton est donné dès le générique (sur un magnifique thème funky composé par Roy Budd) lors du voyage en train de Londres à Newcastle upon Tyne. Nous sommes loin des paysages bucoliques attendus qui caractérisent les clichées de la british countryside.

Jack Carter est autant contrarié – pour ne pas dire écœuré – par l’assassinat de son frère que par la nécessité de retourner dans sa ville natale, qu’il qualifie de « merdier » dans la version française (« crap house » en VO).

En effet, le premier establishing shot que nous offre Hodges n’est guère accueillant.

Hodges évite constamment les jolies vues du centre-historique néoclassique pour se concentrer sur la banlieue morne et populaire, constituée de maisons accolées en brique…

… et sur l’architecture moderne en train d’émerger à l’aide du financement des caïds locaux (dans le film en tout cas). 

Le chantier d’un immeuble de bureaux, saisissant exemple du brutalisme britannique, est ainsi mis à l’honneur.

On y rencontre même l’architecte de l’immeuble (au centre, chemise rose-saumon), qui constate lui-même qu’il y a un problème.

Le promoteur mafieux finit quand même en mauvaise posture, dans une chute qui est l’occasion de souligner les lignes à la fois pures et puissantes de l’architecture moderne.

La zone portuaire, décor de prédilection du film d’action, souligne d’avantage l’ambiance surréaliste et dystopique, …

… terrain de jeu démesuré, glauque et idéal pour fusillades ciné-géniques !

GET CARTER (La loi du milieu) 1971 Mike Hodges

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